María Graham. DIARIO DE MI RESIDENCIA EN CHILE EN 1822. 1992

Graham

Descripción

María Graham. DIARIO de mi RESIDENCIA en CHILE en 1822. Editorial Francisco de Aguirre. 1992.

Lady Maria Callcott, antes Maria Graham, nacida Maria Dundas (Papcastle, Cumberland, 19 de julio de 1785-Kensington Gravel Pits, Londres, 28 de noviembre de 1842),​ fue una escritora, ilustradora y naturalista inglesa, autora de libros de viajes y de literatura infantil. Dejó memorias de sus travesías a la India, Italia, Chile y Brasil en las cuales describe vívidamente esos lugares durante la primera mitad del siglo XIX, y relata sus experiencias junto a personalidades como Bernardo O’Higgins, lord Thomas Cochrane, José de San Martín, el rey Juan VI de Portugal y el emperador Pedro I de Brasil, de cuya hija —la futura María II de Portugal— fue institutriz.

El 31 de julio de 1821, Maria acompañó a su esposo en un viaje a bordo del HMS Doris, una fragata de 36 cañones que le había sido confiada al capitán Graham. El destino era Río de Janeiro, allí permanecieron hasta enero de 1822. Zarparon hacia Valparaíso pero en el cabo de Hornos Thomas Graham murió de unas fiebres. En abril de 1822, el HMS Doris llegó a Valparaíso, donde Maria fue acogida por oficiales ingleses, estadounidenses y chilenos. El capitán de un barco estadounidense, el USS Constellation, incluso se ofreció a llevarla de vuelta; sin embargo, la reciente viuda se empecinó en permanecer en Chile un tiempo. Después de enterrar a su esposo en uno de los fuertes de Valparaíso, arrendó una casa en el barrio El Almendral del puerto. En Chile, Maria se convirtió en testigo del último año del gobierno del director supremo Bernardo O’Higgins, con quien se entrevistó en varias ocasiones. También reseñó la agria disputa entre el vicealmirante lord Thomas Cochrane y el general argentino José de San Martín, y describió las costumbres, la flora y la geografía chilenas, y los terremotos de noviembre de 1822. Maria abandonó dicho país poco antes de la abdicación de O’Higgins (28 de enero de 1823), registrando las contradicciones de aquella administración y las quejas del perseguido bando carrerino. El viaje cristalizó después en el volumen Journal of a Residence in Chile, considerado una de las fuentes más importantes del periodo por los historiadores chilenos.

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